Samlet under ét tag

Landemærket 26, 3700 Rønne

Ring til os
Åbningstider

Man-tor 08-16, fre 08-13

Telefontider

Man-tor 09-15, fre 09-13

Tekst: Jon Albjerg Ravnholt
Der skal temmelig meget mere end held til for at lykkes som iværksætter. Timingen er essentiel, ligesom solid research og viljen til at spænde livremmen ind. Alt det havde Martin Hintze Seremet Kofoed gjort sig klart, inden han søsatte Østersøens Brænderi, og efter bare halvandet år giver virksomheden overskud, så han kan nedtrappe sit faste job.

Martin Hintze Seremet Kofoed har ferie. Eller det vil sige, at han har så meget ferie, som man nu kan tillade sig selv, når man har en nyopstartet virksomhed og er midt i højsæsonen for sit produkt.
Sammen med sin kone og deres to små børn har han lånt sin svigerfars sommerhus i Boderne i et par uger. Længere væk kan han ikke tage lige nu, hvis han stadig skal stå til rådighed for sine kunder og kunne bringe varer ud til dem, der løber tør midt i det hele. Han har aftaler alle ugens dage, og det er simpelthen præmissen for ham. Det er ikke noget, han klager over.

– Det er noget andet, når det er ens eget, forklarer han, når vi sidder på verandaen med udsigt over Østersøen. Den mindste sover i barnevognen, og den treårige dreng viser uhørt stor forståelse for, at hans far ikke kan hjælpe ham med at finde sit legetøj lige nu, indtil hans hustru kommer ham til undsætning, så han et øjeblik kan læne sig tilbage i stolen.

– Man kan jo kombinere det på en helt anden måde end med et almindeligt arbejde og tage ungerne med ud, når der skal leveres, siger han afslappet.

Inden han tog i sommerhus sørgede han for at tappe et stort parti af sin gin på destilleriet nede i Rønnes industrihavn, hvor han har lokaler ved siden af Bornholms Mosteri. Her flyttede han sin produktion ind, da han i februar 2017 startede Østersøens Brænderi for alvor.

En sund interesse for spiritus
Forud var gået ti år med det, han kalder “nørderi.”
– Jeg har altid haft, hvad jeg vil kalde en sund interesse for spiritus.

Som de fleste andre begyndte han som ung med whisky, inden rom blev det store hit blandt spiritusentusiaster. Nu har gin og brændevin fået sin renæssance, og det er den bølge, han rider på.

– Der er jo meget mode i det. Da jeg researchede på det her projekt, fandt jeg nogle artikler fra starten af nullerne, hvor gin blev kaldt “den glemte spiritus.” På det tidspunkt var alle de store ginproducenter – Bombay Sapphire, Gordon, Tanqueray – og de andre i krise og skulle genopfinde sig selv. Alt har jo sin tid: Det går op, og det går ned, siger han med et skuldertræk.

Den bevidsthed om modeluner havde han med sig, da han skulle definere sin profil, som derfor skulle være forholdsvis neutral. Han ville ikke lægge sig fast på et enkelt produkt, og derfor hedder hans firma heller ikke Bornholmergin, men Østersøens Brænderi. Blandt de seks nye produkter, han netop har bestilt etiketter
til, er da også en akvavit.
– Mit forbillede er de gamle bornholmske bryggerier. Vi har haft op mod 90 bryggerier på et tidspunkt og fem brænderier i Hasle, Rønne, Svaneke, Aakirkeby og Nexø, fortæller han.

Små partier
Den lokale forankring er da også sikret, selvom Bornholm ikke indgår i firmanavnet.
Østersøens Brænderi laver sine forskellige typer gin ved at tilsætte for eksempel rabarber, kvæder og figner, der alle kommer fra lokale producenter. Det betyder, og råvarerne ikke nødvendigvis er certificeret økologiske:
– Det er vigtigere for mig at holde det lokalt, end at det er økologisk, siger Martin Hintze Seremet Kofoed, der også har indgået et samarbejde med ligeledes nystartede Vandkefirperler i Nexø, der skal fremstille en tonic, så man kan lave en rent bornholmsk gin & tonic.

Hjælp fra myndighederne

Inden Martin Hintze Seremet Kofoed gik i gang med Østersøens Brænderi, deltog han i et arrangement, Business Center Bornholm afholdt, men ellers har han selv lavet sin egen research. Det gav pote, da han skulle i kontakt med myndighederne.
– Myndighederne har været meget behjælpsomme. Man hører så meget negativt om Skat, men jeg har intet dårligt oplevet. De har været meget interesserede i, at jeg kom igennem med det her.

Martin Hintze Seremet Kofoed har sit eget bud på, hvorfor dialogen har været så god:
– Hvis man gør sit hjemmearbejde og for eksempel læser brandbekendtgørelsen på 80 sider igennem, så
man på forhånd ved, hvad der kan godkendes, gør det processen en del lettere.

Når Østersøens Brænderi kan lave så mange forskellige produkter, skyldes det, at han holder produktionerne i begrænsede partier, så de ikke kræver de helt store investeringer. Han skal ikke bruge mere end et par tusind kroner for et enkelt egefad, hvis han har lyst til at lave et parti med den smag, og så kan han lave et parti på 100 flasker. På den måde brænder han ikke inde med et stort lager , og han holder udgifterne nede, og den økonomiske ansvarlighed har præget Østersøens Brænderi hele vejen igennem.

– Jeg startede med at spare sammen, forklarer han.
– Vi gav simpelthen afkald på ferie og andre luksusting, så jeg kunne starte uden at skylde nogen penge væk. Jeg har arbejdet fuldtids ved siden af som ambulanceredder, for jeg havde en lang ønskeseddel, da jeg begyndte, og kobber og rustfrit stål er dyrt.

Frihed til at eksperimentere
Derfor har han indtil videre heller ikke trukket løn ud af virksomheden. Alle indtægter er blevet konsolideret i virksomheden, så Martin Hintze Seremet Kofoed ikke skulle have hverken fonde eller
investorer ind over.
– Det giver mig en frihed til at eksperimentere. Så snart der er investorer inde over, vil de se på salgstallene og vurdere, hvad der sælger, og så kan jeg lave det. Men jeg vil gerne have hele paletten med.

Det ser ud til at lønne sig for ham. De store tanke er efterhånden betalt ud, og selvom han medgiver, at en arbejdsuge på op mod 50 timer ikke altid harmonerer lige godt med at have et familieliv – “jeg går glip af meget søvn,” indrømmer han – kan han begynde at se en ende på det. I løbet af efteråret går han på halv tid i sit job som ambulanceredder for at få mere tid til Østersøens Brænderi. Det kommer til at give lidt mere luft i hverdagen.

Jeg har lige læst en artikel i New York Times, hvor de spår, at akvavit og brændevin i det hele taget bliver den næste store ting, ligesom gin har været det. Østersøens Brænderi er klar til at ride med på den bølge også, så længe Martin Hintze Seremet Kofoed kan følge med. Lige nu sælger han omtrent 300 flasker om
måneden gennem specialbutikker og barer primært på Bornholm, og det er et fornuftigt niveau for ham. På den måde beholder produktet også lidt af sin eksklusivitet, fordi det ikke er over det hele, og entusiasterne
ved, at hvis de vil have en særlig variant, skal de handle nu, for det er ikke sikkert, at den kommer tilbage.

Efterspørgslen skal helst overstige udbuddet, og det gør den nu.
– Jeg ramte det rigtige tidspunkt at starte på. Også i forhold til, hvornår på året det var: Ved at starte tidligt, kunne jeg nå at justere på produktionen, inden turistsæsonen gik i gang. Og så har jeg været beskeden.

Det behøver Martin Hintze Seremet Kofoed snart ikke længere at være.